Muestras de plasma en caballos inmunizados para terapia contra Covid-19 con resultados esperanzadores

Martes 16 de mayo del 2020. Las muestras de plasma de los caballos inmunizados con las proteínas del virus SARS-CoV-2 fueron analizadas y los resultados son bastante esperanzadores.

Con la inmunización que se está llevando a cabo en el Instituto Clodomiro Picado de la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR) se está logrando una respuesta inmunológica satisfactoria. En todos los animales inmunizados se detectan anticuerpos que reconocen la parte la proteína que confiere al virus su capacidad de infectar las células.

“Lo que hemos podido observar a lo largo del esquema de inmunización, es que la cantidad de anticuerpos contra las proteínas virales viene incrementando. Esto hace que estamos muy prontos al momento que corresponde a la extracción del plasma. Durante todo este periodo se ha cuidado mucho el estado físico, la salud y la nutrición de los animales para poder tener una colecta de plasma óptima”, indicó el Dr. Guillermo León, coordinador de la División Industrial del ICP-UCR.

Para medir la cantidad de anticuerpos contra las proteínas virales, el equipo científico del ICP-UCR diseñó una prueba de ELISA (ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas).

De acuerdo con el gráfico dado por los especialistas, en tan solo 35 días el plasma de los caballos alcanzó una concentración de anticuerpos específicos significativamente alta. Esto ofrece un panorama muy positivo, porque quiere decir que se podrá obtener un medicamento realmente potente.

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Riguroso proceso
Hasta el momento, a los caballos se les ha realizado un total de cuatro inmunizaciones con combinaciones diferentes de proteínas del SARS-Cov-2, que no dañan la salud de los equinos.

“Entre las proteínas seleccionadas está la proteína S1, que es la proteína viral que se une al receptor celular. Tenemos también porciones de las proteínas E y M, como un constructo recombinante, y la proteína de nucleocápside N. Aunque este último es un antígeno interno del virus, también es aquel contra el cual el plasma de las personas convalecientes contiene más anticuerpos. Por eso, también se incluyó como inmunógeno (sustancia capaz de inducir una respuesta inmune)”, manifestó el Dr. León.

Si todo sale como lo proyectado, antes de finalizar el mes de junio ya el equipo de investigadores estaría iniciando el proceso de purificación de los anticuerpos en la planta farmacéutica del ICP-UCR para la elaboración del medicamento.  Fuente: Prensa UCR

Redacción

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