Costa Rica logra cuantificar cantidad de partículas de Covid-19 en aguas residuales

Costa Rica obtuvo por primera vez una medición de cantidad de partículas de SARS-CoV-2 en aguas residuales, una herramienta que permitirá conocer la evolución del virus en diferentes poblaciones y tomar acciones prontas frente a brotes.

Los análisis, a cargo del Laboratorio Nacional de Aguas del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA), con apoyo de la Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS), en coordinación con el Ministerio de Salud, revelaron los niveles de partículas en el Centro de Aprehensión Temporal para Extranjeros en Condición Irregular (CATECI), la planta de tratamiento de aguas residuales (PTAR) Los Tajos en San José y la estación del emisario submarino del alcantarillado sanitario de Limón, con muestras de mayo y junio.

Este tipo de estudios complementan la vigilancia epidemiológica tradicional y pueden servir como sistema de alerta temprana de nuevos brotes, así como verificar la prevalencia en el tiempo del SARS-CoV-2 en una comunidad.

“Este es un gran avance científico y de monitoreo para el país frente a la emergencia sanitaria. En paralelo, hemos continuado el trabajo de determinar presencia del virus en aguas residuales, con lo que se han analizado 184 muestras y en 46 se ha identificado el material genético”, indicó la presidenta ejecutiva del AyA, Yamileth Astorga.

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Las autoridades recordaron que no hay evidencia científica que señale a las aguas residuales o al agua potable como fuentes de contagio del COVID-19. Las partículas de estel coronavirus que se miden en las aguas residuales provienen de heces que excreta un porcentaje variado de personas enfermas.

Concentraciones

El Laboratorio Nacional de Aguas del AyA dio a conocer que la concentración en aguas residuales del CATECI pasó de 30 copias genómicas por mililitro (ml) el 7 de mayo a 440 copias/ml el 13 de mayo y hasta 570 copias/ml el 27 de mayo, para disminuir de nuevo a 30 copias/ml en las muestras del 12 de junio.

Además, en las muestras de una alcantarilla sanitaria cercana al CATECI, la concentración pasó de 80 copias/ml el 13 de mayo a 500 copias/ml el 27 de mayo.

En la planta Los Tajos, que da tratamiento a las aguas usadas de unas 200 mil personas en la capital, se registraron 120 copias/ml en las muestras del 15 de mayo, mientras que en la estación de preacondicionamiento del emisario submarino de Limón, que recibe las aguas residuales de unas 29.000 personas, se registraron 30 copias/ml el 18 de junio.

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Determinar presencia

Las entidades llevan a cabo desde abril estudios para identificar partículas de SARS-CoV-2 en aguas residuales, sin medir cantidades. Desde abril, se han detectado partículas de este coronavirus en 46 de 184 muestras que se han analizado, incluyendo puntos de casi todo el país.

Durante julio y agosto, han identificado partículas del coronavirus en puntos de alcantarillas sanitarias, sistemas de tratamiento de aguas residuales y tanques sépticos en San José, Goicoechea, Puriscal y Moravia, así como San Pablo de Heredia, lo mismo que en Nicoya y Santa Cruz de Guanacaste, Golfito y Limón (ver detalle en la tabla).

Muestreos con presencia detectable de SARS-CoV-2 en aguas residuales (julio-agosto)

Puntos con resultados detectables Provincia Muestreo
Planta de tratamiento de aguas residuales (PTAR) Los Tajos, San José San José 05-ago
Alcantarilla del CAI San José, San Sebastián San José 04-ago
Alcantarilla Ipís, Goicoechea San José 29-jul
Alcantarillas de Los Laureles, Pavas San José 29-jul
PTAR Los Tajos, San José San José 29-jul
PTAR en urbanización de Pozos de Puriscal San José 28-jul
PTAR en residencial de San Pablo de Heredia Heredia 28-jul
PTAR de urbanización en La Trinidad de Moravia San José 28-jul
Alcantarillado de Golfito (3 puntos) Puntarenas 25-jul
Laguna de aguas residuales en Nicoya, Guanacaste Guanacaste 21-jul
Alcantarilla Área de Salud de Santa Cruz, Guanacaste Guanacaste 21-jul
Tanque aguas residuales Hospital México San José 20-jul
PTAR El Roble, Puntarenas Puntarenas 17-jul
PTAR Los Tajos, San José San José 15-jul
Tanque aguas residuales Hospital Tony Facio, Limón Limón 15-jul
Estación preacondicionamiento emisario submarino Limón Limón 13-jul
PTAR Los Tajos, San José San José 08-jul
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Es importante resaltar que en el último reporte no se detectó presencia del virus en muestras de aguas residuales del Hospital Nacional Psiquiátrico Manuel Antonio Chapuí, el CAI Vilma Curling Rivera ni el Área de Salud de Cariari, Pococí. En coincidencia con los datos epidemiológicos, tampoco se identificó presencia en varios puntos muestreados en Los Santos el 29 de julio: los EBAIS de Santa María de Dota, San Andrés de León Cortés, CAIS de San Marcos de Tarrazú.

Redacción

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