Científicos descubren cuatro nuevas especies de pulpo en las profundidades marinas de Costa Rica

Una de las cuatro especies de molusco descubiertas se llamará Pulpo Dorado

Los científicos han descubierto al menos cuatro nuevas especies de pulpo frente a las costas de Costa Rica. Durante dos expediciones realizadas en 2023 a bordo del buque de investigación R/V Falkor (Too) del Instituto Oceánico Schmidt, se descubrieron dos criaderos de pulpos alrededor de manantiales hidrotermales frente a la costa pacífica del país.

Científicos descubren cuatro nuevas especies de pulpo

Encontraron tres fuentes hidrotermales en la zona, separadas por una distancia aproximada de 10 a 30 millas náuticas (18,5 km a 55,5 km).

Cada una de ellas tiene una temperatura y una composición química únicas, lo que indica las distintas formas en que pueden haberse formado. En una de estas fuentes hidrotermales se descubrió una de las nuevas especies, apodada Pulpo Dorado por el nombre extraoficial del afloramiento donde se halló. Se le observó con sus huevos en las cálidas aguas.

“Gracias a nuestro trabajo, el equipo ha descubierto nuevas fuentes hidrotermales frente a las costas de Costa Rica y ha confirmado que hay criaderos de pulpos y una biodiversidad única“, afirmó la Dra. Beth Orcutt, del Laboratorio Bigelow de Ciencias Oceánicas, que codirigió las dos expediciones.

Los pulpos suelen enroscarse con los tentáculos y ventosas hacia fuera. Los investigadores creen que se trata de una posición defensiva para advertir a los depredadores.ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute
Los pulpos suelen enroscarse con los tentáculos y ventosas hacia fuera. Los investigadores creen que se trata de una posición defensiva para advertir a los depredadores.ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

Las otras tres especies se encontraron lejos de las fuentes hidrotermales, en las profundidades marinas. También se encontró en aguas costarricenses un vivero de rayas de aguas profundas, apodado Skate Park.

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Los más de 160 especímenes recogidos durante la expedición de diciembre se enviarán al Museo de Zoología de la Universidad de Costa Rica. Se unirán a los 150 especímenes recogidos por el equipo el pasado mes de junio.

Es una de las primeras veces que todos los especímenes biológicos de una expedición a los fondos marinos se almacenarán en el país de donde proceden, en lugar de ser enviados a Estados Unidos o Europa. El Schmidt Ocean Insititute afirma que esto permite a los científicos y estudiantes locales acceder fácilmente a las muestras, contribuyendo a informar sobre las estrategias de gestión de los fondos marinos de la región.

“El impacto de las expediciones del R/V Falkor (Too) en el conocimiento de las aguas profundas del Pacífico de Costa Rica perdurará en el futuro y esperamos que genere una concienciación que se traduzca en políticas de protección de las profundidades marinas del país“, afirmó el Dr. Jorge Cortés, de la Universidad de Costa Rica, también codirector de las expediciones.

“Espero que la expedición sirva de inspiración para las nuevas generaciones. Necesitamos más colaboraciones internacionales para avanzar en el conocimiento de nuestro patrimonio de aguas profundas”, añadió Cortés.

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En 2024, el Falkor (T__oo) operará frente a las costas de Perú y Chile, acogiendo a bordo a más científicos de Sudamérica. La Directora Ejecutiva del Schmidt Ocean Institute, la Dra. Jyotika Virmani, afirma que esperan apoyar a la comunidad científica allá donde vaya el buque de investigación.  Fuente: Euronews

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