Un ruso el autor del ataque a un tren subterráneo en San Peterburgo

Aumenta la cifra de muertos a 14, mientras nuevas alertas de bomba mantienen cerradas las estaciones.

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San Petersburgo, Rusia – Residentes de San Petersburgo depositaban el martes flores en el exterior de una estación de metro donde una bomba mató en la víspera a al menos 14 personas e hirió a más de 40.

Miles de kilómetros al este, autoridades de la exrepública soviética de Kirguistán identificaron a uno de los sospechosos del ataque como un ciudadano ruso nacido en el país.

Nadie se atribuyó la autoría del ataque, que coincidió con una visita del presidente de Rusia, Vladimir Putin, a su ciudad natal.

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“La explosión en el metro de San Petersburgo la perpetró un terrorista suicida. El artefacto casero seguramente fue colocado en el vagón antes de que saliera”, apuntó una fuente oficial a medios locales.

La ministra de Sanidad rusa, Veronika Skvortsova, elevó el martes la cifra de fallecidos a 14. Once de las víctimas perecieron en el lugar de las explosiones, una en una ambulancia y dos más en el hospital, explicó la funcionaria agregando que 49 personas siguen hospitalizadas.

Cada esquina y alféizar de ventana de la estación Plaza Sennaya, de construcción soviética, estaba cubierta de claveles rojos y blancos el martes.

El servicio del metro de San Petersburgo se suspendió tras el ataque y las instalaciones fueron evacuadas, pero parte del sistema recuperó la actividad unas seis horas más tarde. Normalmente abarrotado durante la hora punta de la mañana, el martes parecía casi desierto ya que muchos usuarios optaron por el autocar.

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Uno de los heridos es trasladado de urgencia por rescatistas rusos (Reuters)

Más tarde el martes, las autoridades de emergencias anunciaron el cierre de otra estación, la de la plaza Sennaya, debido a una amenaza de bomba. En la plaza, al otro lado de un perímetro de seguridad, se veían vehículos de bomberos y ambulancias.

“Al principio estaba realmente asustada”, dijo Viktoria Prishchepova, que sí tomó el metro el martes. “No quería ir a ninguna parte en metro porque estaba nerviosa. Ayer todo el mundo estaba llamando a sus seres queridos, comprobando si estaban bien y cómo iban a regresar a casa”.

El Comité Estatal de Seguridad Nacional de Kirguistán identificó en un comunicado al supuesto agresor como Akbarzhon Dzhalilov, de nacionalidad rusa y orígenes kirguís. Las autoridades rusas contactaron con el departamento para informar sobre el hombre, de entre 21 y 22 años, pero por el momento se desconoce su papel concreto en el incidente, explicó la agencia de inteligencia apuntando que está cooperando con Moscú en las pesquisas.

En las dos horas posteriores al ataque, las autoridades hallaron y desactivaron una bomba en otra concurrida parada, explicó la agencia antiterrorismo. Se trata de la principal conexión entre dos de las líneas del subterráneo y conecta con la estación de laque salen los trenes a Moscú.

San Petersburgo, como Moscú, acoge a una gran diáspora de migrantes de Asia central que huyen de la pobreza y el desempleo en sus países para buscar trabajo en Rusia. Miles de ellos recibieron la ciudadanía rusa en las últimas décadas.

El patriarca Kirill, líder de la Iglesia ortodoxa rusa, ofició una misa el martes en la principal catedral de la capital en memoria de los fallecidos en la explosión.

“Este acto terrorista es una amenaza para todos nosotros, para toda nuestra nación”, señaló en palabras recogidas por la agencia Interfax.

En las dos últimas décadas, aviones y trenes rusos han sido blanco recurrente de ataques de los que se culpó a radicales islamistas. El último confirmado ocurrió en octubre de 2015, cuando insurgentes del grupo extremista Estado Islámico derribaron un avión ruso que iba de un centro vacacional egipcio a San Petersburgo matando a las 224 personas a bordo.

Por The Associated Press